英国其他地区关注苏格兰公投 欲争取更大决策权

中新网9月18日电 据新加坡《联合早报》18日报道,苏格兰独立公投招来全世界瞩目,尤其引发英国各地方政府的关注。报道指出,对许多英国选民来说,看到英国其他地区与伦敦之间在经济和文化上的差距越来越大,觉得很不是滋味。分析员也认为,英国大部分地区的经济陷入停滞,是因为地方政府没有经济决策权。

报道称,苏格兰举行独立公投,让英国其他地区燃起了争取自治地位的希望。曼彻斯特、约克郡和威尔士如今都密切关注苏格兰的局势发展,希望也能争取更多的经济决策权。

据悉,最近数十年,英国各大城市与地区的经济差距越来越大,甚至出现了“南北差异”(North-South Divide)。这是因为英国北部和中部地区的制造业和采矿业无法取得增长,伦敦和东南部地区的金融和媒体业则蓬勃发展。

有分析报告指出:“在全球竞争者都能自由地在其他大城市内投资的当儿,英国大城市却得听命于中央政府,期望中央当局让他们能分得一杯羹。”

英国中央政府有权分配公共财政资金和基金,地方政府获得多少公共资金,完全由中央政府决定。不过,随着苏格兰“独立派”的支持率在公投前激增,英国其他地区也开始要求拥有地方自治权,以提振区内的经济。

9月16日发布的一项民调显示,有48%的英国人支持让英格兰和威尔士的更多城市和地区享有更大的决策权。

在英格兰最大的郡约克郡,48岁的商业顾问卡特上月发起了一个名为“约克第一”的运动,希望中央政府能下放更多权力给约克。

卡特指出,约克郡的人口和苏格兰一样多,经济规模是威尔士的两倍,但却无法享有和苏格兰及威尔士一样的自治权。他说:“北欧10个最贫穷地区当中,我们所住的国家就占了九个,这是很令人悲哀的。如果现有的英国制度行之有效,那为什么伦敦似乎囊括了英国其他地区所没有的富裕和活力?”

英格兰西北部的大曼彻斯特郡也希望能拥有更大自治权。英国智库ResPublica主管布朗德说,大曼彻斯特的人口比北爱尔兰多,经济规模也比威尔士大,这意味着,该郡理应享有更大自治权。布朗德周一发表了一份报告,建议中央政府赋予曼彻斯特提高所得税的权力,同时对公共开支有更大的掌控权。

拥有300万人口的威尔士已有了自己的议会,但由于当地的重工业和矿场纷纷倒闭,令其经济前景陷入暗淡,要求下放更多权力的呼声也因此减弱。

威尔士党前党首威格利表示,如果苏格兰人民选择了独立,其政党才有望获得更多支持争取独立。

他强调,目前只有10%的选民支持威尔士独立。对威尔士来说,脱离英国仍是个遥远的目标,但威尔士党认为,威尔士至少应该享有和苏格兰一样的权力,包括有权提高税收和决定本身的开支。

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