当了64年世界杯看客威尔士终于要演一次主角

6月6日凌晨,在因故延期两个多月后,卡塔尔世界杯欧洲区预选赛附加赛A区的较量终于落幕,最后一张世界杯门票也迎来了它的主人,坐镇主场的威尔士1∶0战胜乌克兰,时隔64年再度杀进世界杯正赛。

“这是威尔士足球史上最伟大的成绩,我们都欣喜若狂。这是我们的梦想,也是我们从一开始就为之奋斗的目标。”赛后,威尔士当家球星贝尔和门将亨内西紧紧相拥,喜极而泣。他们完成了吉格斯、伊恩·拉什等前辈们整个职业生涯未能实现的梦想。

不过,相比名满天下的“齐天大圣”贝尔,对于大多数球迷来说,威尔士算是个相对陌生的名字。这个大不列颠岛西南部的公国,在仰仗老大哥英格兰多年鼻息后,终于扬眉吐气了一回。

作为大不列颠及北爱尔兰联合王国(英国)的一部分,威尔士并不是一个主权国家,而是英国四个政治实体(英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰)之一。威尔士面积大约2.1万平方公里,仅相当于英格兰的六分之一,全境人口大约300万,仅相当于大杭州人口的四分之一。

虽然威尔士有自己独立的足协,可以派出自己的“国家队”参加世界杯、欧洲杯的比赛,但其队中大部分国脚都属于“英国制造”。比如本次世预赛中,威尔士主帅佩吉排出的11人首发中,贝尔、丹尼尔·詹姆斯、拉姆塞、乔·艾伦、内科·威廉斯、本·戴维斯、乔·罗顿和安帕杜等8人,曾经或正在英超联赛中效力。

更确切地说,威尔士阵中有不少成员都是“过气球星”,包括他们原本名气最大的两位——贝尔和拉姆塞。其中贝尔在皇马当了很久的边缘人,刚刚宣布离开;而拉姆塞也早已被尤文图斯嫌弃,沦落到要外租苏超凯尔特人找状态。

至于剩下的球员大多来自二三流俱乐部,他们没有踢过欧洲顶级联赛,像中锋基弗·摩尔这样在世预赛小组阶段打进2球贡献不小的人物,多年前还混过英格兰第5级别以下的联赛。

然而正是这种“过气大牌”加“小俱乐部小角色”的组合,凝结成了一支战斗力极强的团队。更让人惊诧的是,这样一支创造了历史的队伍,主帅竟然只是“临时工”而已。如果,没有原主帅吉格斯“家暴案”被内部停职,从未有过执教顶级联赛球队经验的佩吉,大概也不会有机会在2020年执掌教鞭;而如果他没有带队赢下对奥地利的比赛,那这位47岁的威尔士人或许在今年3月就会失业。

威尔士上次亮相世界杯,还是在遥远的1958年,当时17岁的贝利首次代表巴西出战世界杯,而“球王”的世界杯首球正是在威尔士身上取得的。如今,威尔士结束了64年的等待,再次杀入世界杯。值得一提的是,只有印尼和古巴缺席世界杯的时间比威尔士更长,这两支球队上一次参加世界杯都是在1938年。

在1958年打进世界杯8强后,威尔士曾有3次非常接近晋级世界杯正赛,但却都因为点球错失了机会。

1978年世预赛,威尔士和苏格兰、捷克斯洛伐克分在同组。在战胜捷克斯洛伐克后,威尔士看到了晋级世界杯的希望。然而,在和苏格兰的关键一役中,苏格兰球员乔丹在威尔士禁区内手球犯规,但裁判却看成了威尔士球员的手臂,从而判罚了点球。在没有慢镜头重放的当时,苏格兰依靠这个点球取胜,最终晋级了世界杯。

1986年世预赛,威尔士再次与苏格兰同组。倒数第二轮,威尔士只有取胜才能保留晋级希望,而苏格兰只需拿到1分就能从本组出线的领先优势保持到了比赛第81分钟,可惜威尔士中场菲利普斯却不慎手球犯规,裁判判罚点球,戴维·库珀主罚命中,苏格兰得以参加洲际附加赛,并且两回合战胜澳大利亚晋级。

1994年世预赛,还是在倒数第二轮,威尔士需要战胜罗马尼亚才能晋级。在两队1∶1打平的情况下,这次是威尔士获得了一个点球。然而,保罗·博丁却将球打在了横梁上。之后,拉杜乔尤打进制胜球,威尔士再一次无缘晋级。

在历史上,威尔士队曾有着吉格斯、马克·休斯、伊恩·拉什和桑德斯等前场巨星,但防线却多由低级别联赛的平庸球员组成,攻强守弱的他们,多数时候都只能扮演强队的进球提款机。

不过,随着以贝尔为首,拉姆塞、乔·艾伦、阿什利·威廉斯等英超球员的崛起,威尔士逐渐走出孱弱姿态,成为欧洲杯扩军最大的受益者之一。

2016年,首次参加欧洲杯正赛的威尔士一鸣惊人,小组赛逼平英格兰,1/4决赛淘汰大热门比利时,史无前例杀入四强。去年,在不被看好的情况下,他们又“扮猪吃老虎”挤掉黑马土耳其,再度杀入淘汰赛。

如今历史性重返世界杯之后,威尔士将和英格兰、美国、伊朗队在B组展开角逐。但红龙的目标,显然不是在B组3场过后就打卡下班。

身为世界杯上最强弱分明的小组之一,本组局势和去年欧洲杯上威尔士的分组形势异曲同工。但平心而论,无论是在亚洲区几趟的伊朗,还是历经上届无缘正赛后励精图治的美国,实力和威尔士都在伯仲之间。而种子队英格兰至少在小组赛阶段,一向拿岛内小兄弟没辙:去年欧洲杯上他们被苏格兰逼平,而5年前贝尔气贯长虹的任意球破网,也让那届槽点满满的三狮军团只能拿走1分。

当威尔士人带着喜悦开始展望未来时,落败的乌克兰则只能咽下这苦涩的出局结果。有信心有斗志,他们却并没有拥有运气,并且威尔士人也踢得更加聪明。

足球就是这样,场面有优势不一定能笑到最后。在特定情况下,能决定双方胜负关系的也往往不是技战术,在应对压力这一项上,威尔士人显然比对手做得更好。

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